Imperial Stout

Stout er kjent som det svarte ølet og stammer opprinnelig fra Irland. Det var på 1800-tallet at den første stout kom frem og siden ble det i en periode populært over det meste av Europa. En av de mest kjente stout er Guiness Irish Stout og denne nytes fortsatt mange steder, men stout øl er kanskje ikke helt så populært i dagens Skandinavia som den er i Storbritannia. Grunnen til at ølet får sin karakteriske farge er at man brenner malten på samme måten som man brenner kaffebønner. Når malten blir oppvarmet vil den få en mørkere farge og samtidig avgi smak og aromaer til ølet. Man kan godt kalle ølet for et tørt øl og denne tørrheten kommer når det brygges. Her bruker man umaltet, ristet bygg som er tørket over sterk varme.

Den opprinnelige stout var ikke så sterk på alkohol, men nærmest svart og med lite karbondioksid. Dette er kanskje grunnen til at den klassiske stout i dag ikke er så populær i Skandinavia da den kan virke litt «flatt» og mange foretrekker en øl med noe mer «liv» i form av kullsyre. Nå til dags er en stout gjerne veldig mørk, men med en del mer alkohol enn de opprinnelige. En Imperial stout har gjerne litt mer alkohol og er mer kompleks enn den vanlige stout.

Ulike stout typer

Det finnes flere ulike typer stout og som oftest har navnet på ølet en sammenheng med opprinnelse og hvordan smaken er. Sweet Stout er som navnet sier søt og er fra gammel tid en variant som ble drukket av de som likte søtt øl. Før ble den produsert ved at man tilsatte melkesukker og den fikk da navnet milk stout. Siden ble dette endret til sweet stout, men det er fortsatt laktose som brukes til å gjøre den søt.

Oatmeal Stout er ikke en stout som skal nyte sammen med frokostblandingen. Navnet kommer fra byggmalten som har blitt tilsatt havre og da ble navnet Oatmeal. Også denne type øl har sin opprinnelse i USA hvor det er svært mange mikrobryggerier som produserer ulike typer stouts. Med litt havre i blandingen får ølet mer fylde.

Russian Imperial Stout har fått sitt navn fra den russiske keiserinne Katarina den store. Hun var veldig glad i dette øl og det ble derfor oppkalt etter henne. Dette type stout er ekstra sterk på grunn av den vanskelige transporten til hennes palasser langt i øst og da var det nødvendig med et sterkt øl, slik at det kunne tåle transporten.

Imperial stout i Norge

Om det er på grunn av vårt kalde klima at denne øltypen har blitt såpass populær i Norge, det er ikke til å vite, men det finnes etter hvert mer enn 25 ulike Imperial stouts på Vinmonopolet. De er produsert etter forskjellige oppskrifter, men likevel er det et par fellestrekk ved dem. En ting er at denne type stout gjerne har en maltaroma med duft av karamell, lakris, kaffe og sjokolade. Fargen er gjerne mørk rødbrun eller nesten svart og smaken har en karakteristisk smak av ristet malt, karamell, lakris, sjokolade og kaffe.

Som nevnt er det en kraftig øl og ikke øltype man drikker mange av. Her er det gjerne snakk om å bruke de til en dessert i stedet før en søt vin eller til å nyte en dag foran peisen når det er kaldt ute.